세계최초 유네스코 3관왕 달성한 제주도

세계최초 유네스코 3관왕 달성한 제주도


글 김동주 제주환경운동연합 대안사회팀장 jeju@kfem.or.kr  사진제공 제주환경운동연합

 


우리나라 시각으로 2010년 10월 4일, 그리스 레스보스 섬에서 열린 세계지질공원 네트워크(GGN) 회의에서 제주도가 ‘세계지질공원’으로 인증됐다. 인증된 지역은 한라산, 성산일출봉, 만장굴 등 세계자연유산 지역을 비롯해 천지연폭포, 서귀포 패류화석층, 중문 대포 해안 주상절리대, 산방산, 용머리 해안, 수월봉 화산쇄설층이다.


이로써 제주도는 2002년 유네스코 생물권보전지역 지정, 2007년 유네스코 세계자연유산 등재에 이어 세계지질공원 인증까지 유네스코가 주관하는 지구과학분야의 3개 부문을 전 세계 최초로 달성했다. 또한 물영아리오름습지뿐 아니라, 한라산의 물장올습지와 1100고지습지는 람사르습지사이트에 등록될 만큼 제주도의 자연환경은 세계적으로 매우 우수하다는 것은 분명한 사실이다.

 

세계자연유산에 이어 세계지질공원 인증까지
이날 우근민 제주도지사는 세계지질공원 인증에 대한 대도민 담화를 통해 “2014년 제6회 세계지질공원 총회의 제주 유치를 적극적으로 추진하고, 2019년까지 우도, 비양도, 선흘 곶자왈 등 14곳을 유네스코 세계지질공원으로 추가 인증 받을 수 있도록 노력하겠다.”고 밝혔다. 다음날인 5일, 이명박 대통령은 세계지질공원 인증을 축하한다는 메시지를 발표했으며, 문대림 제주도의회 의장 또한 인증축하와 더불어 지질공원의 운영관리 정책 수립에 적극 협력하겠다고 밝혔다. 이후 제주도에는 세계지질공원에 대한 법제화 작업과 향후 추가 인증 및 전담부서 설치를 진행하고 있으며, 중앙정부 또한 울릉도 등 국내 다른 지역을 세계지질공원으로 인증시켜 국가지질공원네트워크를 구축해 활용할 계획이다. 


세계지질공원은 지구과학적인 특징을 보여주는 지역을 보호하면서 교육 및 관광 대상으로 활용하는 국제제도다. 지질학적 특성 이외에 생물, 역사, 문화, 고고 등의 요소를 모두 포괄하고 있을 뿐만 아니라 지역경제의 지속가능한 발전에 관심이 많다. 세계지질공원의 인증기준은 크게 지질과 경관이 35퍼센트이며 교육, 지질관광, 관리구조, 접근성이 65퍼센트를 차지하고 있다.


그동안 제주도에서는 지질학 박사를 포함한 전문가들로 지질공원 추진팀을 구성하고 지질공원의 체계적인 관리 운영방안을 모색했다. 그리고 일반도민, 학생, 해설가, 지역주민 등 다양한 계층에게 지질교육을 실시, 지질공원에 대한 이해도 향상은 물론 체계적인 활용계획을 제시한 바 있다. 아울러 국내 지질분야 전문가들도 제주도 세계지질공원 추진위원회(위원장 이용일)를 구성해 제주도 지질공원 현장평가 대응 및 학술지원, 도내 협력업체 파트너십 체결, 홍보, 인적 네트워크 활용 등 적극적인 활동을 보여주었다. 또한 중앙정부 차원에서도 지질공원 현장 평가 시 실사단들에게 국가지질공원 추진에 대한 강력한 의지를 보여주면서 실사단의 호의적인 반응을 이끌어낸 것이 이번 세계지질공원 인증에 큰 힘이 됐다.    


세계지질공원은 생물권보전지역과 세계자연유산에 비해서는 인증이 까다롭지 않으며, 보전보다는 이용에 더 초점을 둔 것으로 알려져 있다. 우리나라에는 세계유산이 10곳이 있지만 9곳은 문화유산이며, 자연유산은 제주도(제주 화산섬과 용암동굴)가 유일하다. 생물권보전지역 또한 국내에서는 설악산(1982년), 제주도(2002년), 신안 다도해(2009년)에 이어 올해 광릉숲이 네 번째로 지정이 됐으며, 한반도의 경우 백두산(1989년), 구월산(2004년), 묘향산(2009년)을 포함하여 7개소에 이른다. 이러한 세계유산과 생물권보전지역과 달리 세계지질공원은 지질적 특성이 있는 지역을 보호하기도 하지만, ‘활용’을 통한 관광과 지역경제를 증진하는 것에 중점을 둔 세계적인 네트워크이다. 또한 현재 유네스코의 공식 프로그램은 아니지만 유네스코가 지원하는 활동으로 진행되고 있다. 비교적 최근에 시작된 프로그램이기 때문에 앞의 두 제도로 인한 등재지역이 수백 개소에 이르지만, 지질공원은 2010년 8월 현재 21개국 66개 지역으로 많지 않다.

 

지속가능한 지역발전을 위해
이렇게 훌륭한 자연환경관리제도에 인증되는 것은 시작일 뿐, 끝이 아니다. 특히 생물권보전지역 지정 이후, 관계전문가는 제주도 전역으로 보전지역을 확대하라는 권고를 했었지만, 제주도는 생물권보전지역에 대한 관리방안 마련이라든지 이를 통한 교육프로그램 개발 등 후속작업은 매우 미미했다.


세계자연유산은 등재 이후 탐방객이 매우 많이 증가했다. 관광업계 측에서는 좋아할지 모르지만, 해당 생태계의 적정한 탐방객 수를 고려하지 않은 과잉 출입은 환경훼손의 지름길이 될 가능성이 크다. 세계지질공원은 생물권보전지역이나 세계자연유산보다 행위제한이 크지 않고, 오히려 이용을 중심으로 한 여러 사업들이 가능하기 때문에 훼손에 대한 우려는 높아질 수 있다. 따라서 지역의 자연환경자원을 활용해 지역주민들이 주도하는 지속가능한 지역발전을 위해서는 그동안 제주도 자연환경파괴의 모형이었던 외부자본을 유치한 대규모 개발사업 위주의 방향에 대한 재검토부터 해야 한다.


참고: 제주도정뉴스(http://news.jeju.go.kr)

 

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